Rubén Brás

Rubén Brás“El artista y maestro de arte de Mayagüez”. Nació en 1928 y estudió arte con Carlos Marichal y Osiris Delgado en la UPR de Rio Piedras. Montó su estudio de pintor con gran éxito de venta en los altos del negocio de ropa de niños de su mujer en la calle del Río a una cuadra de la plaza. Todos querían tener una pintura al óleo de la bella Plaza Colón pintada por él, su tema más famoso. Fue sobretodo paisajista pero también especialista en flores. Como maestro de tantos jóvenes, llegó a tener más de cuarenta estudiantes a la vez, por las tardes de lunes a viernes. Ha recibido reconocimientos del Instituto de Cultura y del Municipio de Mayagüez por su aportación a las artes. Aunque menor que él, era tío de Don Juan Mari Bras. Murió en 2004.

Simón Madera

Compositor de danzas, valses y música de cámara, además de excelente instrumentista, se distinguió por sus interpretaciones en el violín y el clarinete. Hijo de maestro de música, ya a los 12 años ofreció su primer concierto y escribió su primera composición, un vals llamado Juanita. A los 16 años fue Director de la Banda de Bomberos de Mayagüez. Madera nació en Mayagüez en 1875 y vivió los últimos años de su vida en Guayama donde ejerció de maestro. Murió en 1957. Su mejor obra, y pieza de más popularidad, es su danza Mis Amores la cual compuso a los 18 años: Adiós, Adiós, amores, encantos de mi vida, la prenda más querida, de mi vida, vida, de mi amor, amor…

Roselín Pabón

Maestro Roselín PabónEl Director Asociado de la Orquesta Sinfónica de Puerto Rico, el mayagüezano Roselín Pabón se graduó de la Escuela Libre de Música de Mayagüez antes de ingresar al Conservatorio Peabody en Baltimore. Se doctoró en la Universidad de Indiana. Estudió dirección con Tibor Kozma, Wolfgang Vacano y piano con Jesús María Sanromá. Fue becado por Fundación Ford, el ICP y la Universidad de Indiana. Es Director Musical de la Orquesta San Juan Pops, y ha sido Director Invitado de las orquestas sinfónicas de Valencia, Valladolid, México, Guatemala y Santo Domingo y la Orquesta de Cámara de la Universidad de Siena en Italia, entre otras. Ha dirigido en el Festival Casals, el Festival Musical de Florida, el Festival Internacional de Guitarra, el Teatro de la Ópera de Puerto Rico y el Boricua College en la Sala Carnegie en Nueva York. Ha grabado música para varios sellos incluyendo el del ICP.

Israel "Shorty" Castro

Israel Castro es actor, músico y compositor y aunque mide cuatro pies y once pulgadas se le distingue como “El gigante de la comedia”. Dicho así son pocos los que lo reconocerían porque el pueblo le llama Shorty. Nació en el barrio La Quinta de Mayagüez. Fue en su ciudad natal donde inició su carrera artística como conguero y cantante de las orquestas tropicales de William Manzano, Roberto Ortiz y la legendaria Mingo y sus Whopee Kids. La televisión los sedujo a mediados de los años 50. Fue de la mano de Tommy Muñiz que se inició en ella, primero como utilero y luego como actor y libretista. Sus personajes, Ramoneta Cienfuegos de la O, Armanda Galán, Camellito y el Conde de París son sólo algunos de los que participaron en las comedias producidas por Muñiz, como Desafiando a los Genios o la Criada malcriada. Habiendo cumplido 80 años se mantiene activo en radio, televisión y teatro.

Roberto Ramos-Perea

Roberto Ramos-PereaRoberto Ramos-Perea es dramaturgo, actor, director de escena, periodista, investigador, crítico teatral y mayagüezano. Fue en el Instituto Nacional de Bellas Artes de México donde estudió dramaturgia y actuación. Actualmente es Director Ejecutivo del Ateneo de Puerto Rico. Hoy día funge como analista radial. Su trabajo de dramaturgia y periodismo ha recibido numerosos premios nacionales e internacionales. En 1992, el Instituto de Cooperación Iberoamericana en Madrid le otorgó el prestigioso premio Tirso de Molina por su pieza Miénteme más. Ese mismo año otra obra suya se colocó entre las seis finalistas del certamen. Ramos-Perea ha estrenado unas 40 obras teatrales suyas y ajenas; ha publicado cuentos, ensayos y trabaja en una novela erótica. Su obra ha sido traducida al inglés, francés e incluso al japonés. Ha escrito, además, como historiador teatral, un diccionario de literatura dramática y un diccionario de cine puertorriqueño.

Henry Cole

Henry ColeEl baterista Henry Cole nació en Mayagüez y estudió en la Escuela Libre de Música Ernesto Ramos Antonini. Sus vínculos con la ciudad y su historia son evidentes, el apellido lo dice todo: Cole. Es nieto de Benjamín Cole el Cacique y legendario alcalde. Y su abuela paterna Angelina Simón venía de una estirpe musical procedente de Cuba, hermana del afamado Simón Madera, autor de la emblemática danza, Mis Amores. Henry toca la batería desde los nueve años. Nunca quiso hacer otra cosa que no fuese tocar. David Sánchez, Miguel Zenón, Danilo Pérez, Brandford Marsalis, Chico O’Farill son solo algunos de los artistas a los que ha acompañado. Su cuarteto fue escogido por Jazz at Lincoln Center para una gira a distintos puntos del planeta. Pero Henry regresa a casa, todas las veces que puede. Es tímido pero cuando empieza a tocar la batería hay que dejarle el canto.

Gerardo Ortiz

Gerardo OrtizEs actor, locutor, maestro y mayagüezano. Su carrera artística la inició en los grados primarios en los planteles escolares de su ciudad natal. Fue hasta director del coro de la Parroquia del Sagrado Corazón. En la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras se entrenó formalmente como actor y recibió la medalla Juano Hernández ala destacarse como el Estudiante Más Sobresaliente en Teatro. En 1983 debutó profesionalmente como actor y desde entonces ha participado en una veintena de producciones nacionales, y ha formado parte de la plantilla regular de programas de radio y televisión. Su voz es protagonista de un sin fin anuncios de importantes firmas comerciales y actualmente conduce su propio programa de televisión en el Canal 13, como Don Chencho. Por su destacada labor artística, el Municipio de Mayagüez le dedica la reciente edición de las fiestas patronales en honor a la patrona del pueblo Nuestra Señora de la Candelaria.

José Mari Mutt

José Mari MuttJosé Mari Mutt nació y se crió en Mayagüez, Puerto Rico. Obtuvo el grado de Bachiller en Zoología en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico y los grados de Maestro y Doctor en Entomología en la Universidad de Illinois. Durante 35 años trabajó como profesor de Biología en el RUM. Fue Editor del Caribbean Journal of Science durante doce años y Director del Departamento de Biología, de la Oficina de Publicaciones del Colegio de Artes y Ciencias, de la Oficina de Estudios Graduados y de la Biblioteca General. Casi una centena de artículos científicos y especializados dan cuenta de su intensa y comprometida trayectoria. Una de sus más recientes iniciativas es Ediciones Digitales, un proyecto académico de acceso abierto, sin fines de lucro y sin más propósito que compartir en la red los resultados de diversas investigaciones.

Carlos Fajardo

Carlos FajardoCarlos Fajardo Heyliger nace en Mayagüez en 1953. Estudió Bachillerato en Artes Plásticas en la Universidad Interamericana de San Germán. En 1977 obtiene una Maestría en Artes Plásticas del Instituto Allende, en San Miguel de Allende, México. Después de ejercer como profesor en el Recinto Universitario de Mayagüez, emigra a Florida y luego New York, donde trabaja de mesero, ilustrador y obrero, hasta artista comercial, serígrafo altamente cualificado y trabajador social. Allí se une al Comité de Afirmación Puertorriqueña, un grupo político nacionalista de índole independentista y socialista que hace propaganda y aboga por la excarcelación de los presos políticos puertorriqueños. Fajardo contribuye como activista, pintando pancartas y carteles alusivos a ese fin. En 1994 regresa como profesor al RUM. Actualmente es Catedrático. En Puerto Rico, Fajardo ha presentado su obra en: la Liga de Estudiantes de Arte de San Juan, el Museo de Arte de Caguas, el Museo Dr. Pío López Martínez en Cayey y en el Museo de Las Américas, por la cual AICA Capítulo de Puerto Rico le otorgó el premio ‘Mejor exposición individual del 2005’. En New York ha exhibido en la Galería Wilfredo Lam, en el Museo del Barrio y en el Bronx Art Space en la III Bienal Latinoamericana del Bronx de 2008. En Moscú en el Zverev Center for Contemporary Art, en Ecuador en la IX Bienal de Cuenca de 2007 y en la Galería Espacio Arte Actual-FLASCO en Quito.

Juancho Bascarán

Juancho BascaránMayagüez tuvo en la última etapa de la dominación hispana, su D’Artagnan criollo en la figura caballerosa y valiente de Juan Ignacio “Juancho” Bascarán. Maestro aventajado en el manejo de las armas fue además de duelista consumado un caballero al servicio de las causas que juzgó nobles y dignas. Fue gobernador de La Mona y alcalde de Las Marías. En el 1998, a la llegada de las tropas invasoras estadounidenses formó su famosa guerrilla mayagüezana y midió sus fuerzas en las lomas de las cercanías de Hormigueros con los voluntarios de Teodoro Schwan. Más tarde se enfrentaría a las tropas estadounidenses en el Guasio en un intento por detener el avance y la toma por la fuerza de Las Marías. Hijo de gallego, fue capitán de la 4ta. Compañía del Sexto Batallón de Voluntarios con sede en Mayagüez a la que se incorporó a los 14 años, el 16 de noviembre de 1868, dos meses después de la insurrección de Lares. Tras enfrentar a las tropas invasoras en 1898, fue hecho prisionero por las autoridades americanas en la cárcel de Mayagüez donde, en extrañas circunstancias, aparecerá ahorcado, otros dicen que se pegó un tiro. Lo cierto es que las autoridades, tanto civiles como militares, nunca aclararon el caso.

Ernesto Ramos Antonini

Ernesto Ramos AntoniniErnesto Ramos Antonini nació en Mayagüez el 24 de abril de 1898. Según los historiadores, el maestro, músico y orador Ramos Antonini era uno de los pocos de su época que “tenía un sol que le hacía brillar por luz propia”. Era inteligente, era abogado y socialista. Defensor de los derechos de los trabajadores y movía a multitudes de todos los partidos políticos del país por su “elocuencia y su ritmo”. Fue una de las “bujías” importantes en la creación del Partido Popular Democrático en 1938 y piedra angular en el desarrollo progresivo del mismo. En 1941, Luis Muñoz Marín le nombró presidente del PPD para evitar que renunciara a su escaño cameral por no haberlo nombrado presidente de la Cámara de Representantes por ser negro. Tuvo que esperar siete años antes de ocupar la presidencia del cuerpo. Fue vicepresidente del PPD, desde su creación hasta el momento de su muerte. Creía en el ELA y en su capacidad de crecimiento, pero no negaba la necesidad de ampliar su base autonómica y reclamaba más y mayores poderes para el pueblo de Puerto Rico. Por iniciativa suya se crearon las Escuelas Libres de Música. Murió en San Juan en 1963.

Wilfredo Aponte Hernández, Fido

Wilfredo Aponte Hernández, FidoAntes de ser famoso por su sangría, Wilfredo Aponte Hernández, “Fido”, nacido en el Mayagüez el año 1925, tuvo que abandonar su sueño de hacer una carrera universitaria para convertirse en lavandero, planchador y administrador de una fonda para poder criar a sus hermanos tras la muerte de sus padres. En 1952, con una medalla de bronce en el bolsillo tras su participación en la Guerra de Corea, inició su propia familia y montó un colmado de víveres y comestibles en la Calle Dulievre del barrio Balboa de Mayagüez. Fue en ese diminuto local de madera donde nació la famosa Sangría de Fido, una sangría preparada como la española a base de vino tinto, adecuada al paladar boricua. La demanda por su producto obligó a Fido a dejar atrás el envase manual y lo llevó a mecanizar el proceso de confección en una pequeña fábrica a varios metros del negocio. En 2001, un incendio consumió, en cuestión de minutos, el legendario local de madera. A partir de ese momento vende la Sangría desde su planta elaboradora. Fido muere el 24 de enero 2006 de un fallo renal. Tres años después son sus hijas las que inauguran el Fido’s Sangría Garden.